Sedna, le dieu de la mort des Inuits - 1

La mythologie inuit est très peu connue parmi nous. Même parmi les peuples qui habitent les régions arctiques de l'Amérique, les légendes et les mythes, bien que communs, ont autant de variantes que les peuples esquimaux.

La légende de Sedna, qui est devenue une déesse de la mer, est racontée dans tout l'Arctique. L'histoire varie d'une région à l'autre. Cependant, dans toutes les versions, une jeune femme devient la mère de toutes les créatures marines. En tant que déesse de la mer, Sedna domine ses créatures et contrôle la disponibilité des phoques, morses, poissons, baleines et autres animaux marins pour les chasseurs inuit. Cette version est une compilation de nombreuses histoires de Sedna.

La légende de Sedna

Sedna est un esprit marin qui vit dans une région appelée Adliden, dans les profondeurs de la mer. Elle est la créatrice de toutes les créatures marines et est souvent hostile aux humains, surtout lorsqu'ils agissent mal, et les punit avec du mauvais temps, des maladies et des échecs dans la chasse et la pêche. Mais il n'en a pas toujours été ainsi.

Sur une île lointaine vivaient un père et sa fille. L'homme était devenu veuf et c'est la jeune fille qui s'occupait de lui. Quand la jeune fille a grandi, elle est devenue une belle femme et tous les hommes du village voulaient l'épouser, mais elle les méprisait tous, faisant honte à son père. Un jour, un bateau est venu sur l'île, dont le capitaine, un bel étranger, l'a séduite et l'a convaincue de s'enfuir avec elle. La jeune femme s'embarque, laissant son père seul et sans lui dire au revoir.

Quelques jours plus tard, la jeune femme a découvert la vérité. Le bel homme était en fait un sorcier (ou chaman) qui pouvait passer de la forme humaine à celle d'un corbeau géant. La jeune fille, regrettant sa fugue, a tenté de s'enfuir, mais le sorcier l'a retenue. Son père, au loin, pouvait entendre les gémissements de sa fille. Sans réfléchir à deux fois, il a embarqué dans son kayak pour la sauver.

L'homme a réussi à atteindre le bateau et Sedna est descendue dans le kayak pour fuir avec son père. Le sorcier, voyant son prisonnier s'échapper, a utilisé ses pouvoirs et a déclenché une tempête. La mer semblait lui parler, mais c'était par la bouche du chaman, soit il lui donnait sa fille, soit ils y mourraient tous les deux. Le père, terrifié, a accepté ce qu'il croyait être la volonté de la mer elle-même et a jeté sa fille par-dessus bord.

La fille, qui pendant un moment semblait aller au fond, remonta à la surface et s'accrocha au plat-bord du petit bateau, le faisant vaciller. Son père a pris une hache et a coupé les doigts de sa fille pour la faire lâcher. En tombant à l'eau, ils se sont transformés en petits poissons et en phoques, et de leurs blessures ont commencé à pousser des morses, des baleines et le reste des animaux marins que nous connaissons.

Sedna, le dieu de la mort des Inuits - 1

Ce n'est qu'alors que l'océan a calmé la fureur déclenchée par le sorcier, et que Sedna a coulé au fond, où elle réside toujours en tant que protectrice de la mer.

L'importance de cette déesse pour les communautés de la région arctique est que leur subsistance dépend des animaux sortis de Sedna, elle est donc une partie très importante des mythes du Nord. Son histoire sert à expliquer les origines des créatures marines de l'océan Arctique.

Conclusion

Sedna est la déesse inuit de la mer. Selon la plupart des versions de la légende, Sedna était autrefois une belle femme mortelle qui est devenue la souveraine de l'Adlivun (le monde souterrain inuit au fond de la mer) après que son père l'ait jetée de son kayak dans l'océan. On dit souvent que les doigts de Sedna, que son père a dû couper pour l'empêcher de s'accrocher au bord du bateau, sont devenus les premiers mammifères marins.

Les autres détails de l'histoire de Sedna sont racontés différemment dans les différentes communautés inuits/esquimaudes : parfois, elle a provoqué la colère de son père en l'attaquant ou en violant des tabous culturels, tandis que d'autres fois, son père a essayé égoïstement de sauver sa propre vie en sacrifiant Sedna.

Sedna contrôle maintenant tous les animaux de la mer. Les Inuits qui dépendent de ces animaux veulent maintenir une bonne relation avec Sedna, afin qu'elle continue à permettre à ses animaux de se mettre à la disposition des chasseurs. Les Inuits ont certains tabous qu'ils doivent respecter pour garder Sedna heureuse. L'un d'entre eux stipule que lorsqu'un phoque est tué, il faut lui donner à boire de l'eau douce et non de l'eau salée.

Si les chasseurs n'attrapent rien pendant longtemps, le chaman se transforme en poisson. Sous cette nouvelle forme, il ou elle nagera au fond de l'océan pour apaiser Sedna, la déesse de la mer. Le chaman peignera les écheveaux des cheveux de Sedna et les mettra en tresses. Cela la rendra heureuse et apaisera sa colère. C'est peut-être parce que Sedna a perdu ses doigts qu'elle aime se faire peigner et tresser les cheveux par quelqu'un d'autre. Lorsqu'elle est heureuse, elle permet à ses animaux de se mettre à la disposition des chasseurs. Les animaux n'hésitent pas à se rendre pour fournir de la nourriture, des vêtements et un abri aux Inuits.

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