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Les fantômes enfin expliqués : quatre thèses scientifiques sur les esprits

Deux Espagnols sur dix croient fermement à l'existence des esprits, mais la science peut expliquer la plupart des rencontres avec l'au-delà.

En 1857, le pédagogue français Allan Kardec a publié Le Livre des Esprits, le volume fondateur du spiritisme moderne. Selon Kardec et ses milliers de disciples, après la mort, notre âme survit au corps et s'élève à un niveau d'existence supérieur. Bien que les esprits restent généralement cachés des vivants, ils peuvent entrer en contact avec notre monde de diverses manières.

Le spiritisme a connu une énorme popularité dans la seconde moitié du XIXe siècle, non seulement parmi les classes populaires, qui étaient au départ plus enclines à croire aux histoires de fantômes, mais aussi dans la haute société, qui assistait à des séances envoûtantes avec des médiums. Au début du XXe siècle, et après que plusieurs cas de fraude aient été découverts, comme celui des sœurs Fox (considérées comme les fondatrices du spiritisme aux États-Unis), la croyance aux fantômes a commencé à décliner. Mais, aussi étrange que cela puisse paraître, une grande partie de la population croit encore aujourd'hui que les fantômes sont réels.

Il existe des phénomènes explicables par la science qui peuvent nous faire croire qu'un esprit nous visite.

Selon la dernière enquête sur les attitudes et les croyances religieuses menée par le Centre de recherche sociologique en 2002, 20,2 % des Espagnols croient en l'existence des esprits. Un chiffre qui augmente énormément dans des pays comme les États-Unis : selon un sondage réalisé cette même année par YouGov pour le Huffington Post, 45% des Américains croient aux fantômes.

Au-delà des questions religieuses, les scientifiques ont démontré à d'innombrables reprises l'incohérence des théories spiritualistes. Pour eux, il est clair que les fantômes n'existent pas, mais aussi qu'il existe de nombreux phénomènes parfaitement explicables par la science qui peuvent nous faire croire qu'un esprit nous visite. Et ce sont les plus courantes.

Les défaillances cérébrales

Dans les émissions de télévision sur les fantômes, il est courant d'entendre le média type qui a visité un ancien champ de bataille et qui, après avoir passé quelques nuits éveillées et en plein air, prétend avoir vu des cadavres de soldats ensanglantés. La vérité est que dans la plupart des rencontres avec les fantômes, ils n'apparaissent pas seulement désincarnés, ils apparaissent dans les vêtements qu'ils portaient au moment de leur mort, que ce soit une veste soviétique ou une robe victorienne. Et ils apparaissent fugitivement, comme de petits flashs.

C'est comme si notre œil avait une double exposition pendant un bref instant.

La vérité est que les fantômes n'apparaissent jamais quand nous arrivons à l'endroit où ils devraient apparaître, ils se manifestent quand nous sommes là depuis des heures et des heures à attendre qu'ils apparaissent. Et il y a une raison à cela. Selon Joe Nickell, chercheur en folklore et membre de la commission d'enquête sceptique, les visions de fantômes sont parfois une illusion produite par notre cerveau lorsque nous sommes fatigués et que notre esprit est vide, dans un état proche du sommeil. "C'est une illusion d'optique", explique Nickell à NBC News. "La paupière se contracte ou un insecte vole dans notre champ de vision et, momentanément, nous avons une vision mentale. C'est comme si notre œil avait une double exposition pendant un bref instant".

Paralysie du sommeil

La paralysie du sommeil se produit lorsque nous nous réveillons d'un rêve, mais pas notre corps. Nous sommes parfaitement conscients que nous ne rêvons plus, mais nous sommes incapables de bouger un seul muscle. Bien que notre vie ne soit pas en danger, car nos muscles respiratoires continuent de fonctionner automatiquement, la situation génère une grande détresse, d'autant plus qu'elle s'accompagne souvent d'hallucinations, dans lesquelles beaucoup de gens croient voir des fantômes. Il n'est pas surprenant que la plupart des observations d'esprits se produisent aux premières heures du matin, lorsqu'il est plus fréquent de souffrir de ce type de trouble du sommeil.

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Empoisonnement au monoxyde de carbone

En 1921, l'ophtalmologue William Willmer a publié une enquête sur une maison hantée dans l'American Journal of Ophthalmology. Le médecin a enquêté sur les événements survenus au domicile de la famille "H" (dont le vrai nom n'est pas donné). Tous les membres de la famille ont affirmé que des bruits de portes qui claquent, de meubles qui semblent bouger et de pas pouvaient être entendus dans les pièces vides.

Les enfants ont ressenti des présences étranges et l'un d'entre eux a affirmé avoir été attaqué par un étranger. La mère a même eu une vision fantomatique. Au bout d'un certain temps, la famille a réalisé que toutes ses plantes étaient mortes. C'est alors qu'ils ont découvert qu'il y avait un défaut dans la chaudière de la maison, qui dégageait du gaz. Willmer a découvert que la famille H souffrait d'un empoisonnement au monoxyde de carbone.

L'exposition à de fortes doses de CO est mortelle, mais de petites doses peuvent provoquer des hallucinations dont l'origine est difficile à identifier Le monoxyde de carbone (CO) est inodore et très difficile à détecter. Elle peut être produite par des foyers, des chaudières, des chauffe-eau ou des appareils de chauffage et de combustion de combustibles lorsqu'il y a un défaut dans l'installation.

L'exposition à de fortes doses de CO est mortelle, mais de petites doses peuvent provoquer des hallucinations dont l'origine est difficile à identifier. En 2005, une femme a été traitée par les services médicaux pour délires et hyperventilation après avoir vu un fantôme dans la douche. On a découvert plus tard que son nouveau chauffe-eau avait été mal installé et qu'il avait inondé sa maison de monoxyde de carbone. Des défauts comme celui-ci pourraient expliquer de nombreuses histoires de fantômes.

Infrasons

Un laboratoire médical est un lieu inhabituel pour les apparitions de fantômes, mais en 1998, le professeur Vic Tandy de l'université de Coventry en est venu à croire que les adeptes du paranormal avaient peut-être raison. Ses collègues se sont plaints de ressentir des frissons, comme si une présence surnaturelle les effleurait. La femme de ménage a affirmé avoir vu d'étranges présences la nuit et Tandy lui-même a dû admettre qu'une nuit, alors qu'il était seul, il a eu une hallucination.

Dans certains lieux traditionnellement hantés, on peut ressentir des vibrations de fréquences sonores imperceptibles à notre oreille.

Lorsque Tandy a commencé à douter de son profond scepticisme, il a vécu un nouveau phénomène : en tenant un outil dans sa main, il s'est mis à vibrer. Puis elle a remarqué qu'il ne se déplaçait qu'au centre de la pièce, jamais sur les côtés. Et il a commencé à relier les points. Il a découvert qu'ils avaient installé un nouveau ventilateur dans le laboratoire qui génère une fréquence de 19Hz, imperceptible à l'oreille humaine (qui détecte les sons de 20hz), mais qui provoque d'étranges vibrations au centre de la pièce.

Dans une étude publiée dans le Journal of the Society of Psychical Research, qu'il a intitulée "The Ghost in the Machine", Tandy a calculé la fréquence générée par le ventilateur qui, lorsqu'il rebondissait sur les murs du laboratoire, confondait les ouvriers avec ses vibrations. Dès que le chercheur a éteint le ventilateur, les fantômes ont disparu. Tandy a ensuite effectué des études sur les infrasons et a découvert que certains lieux traditionnellement hantés comme le château d'Édimbourg ou le sous-sol de la cathédrale de Coventry présentaient également des ondes similaires à celle de son laboratoire.

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