Origine et histoire des cercueils - 1

L'origine du cercueil et des rites funéraires vient de la crainte ancestrale que l'esprit du défunt ne retourne à l'endroit où il a passé sa vie. L'homme primitif apportait un soin particulier à la manière dont le corps était placé dans sa tombe. Dans CurioSfera-Historia.com, nous expliquons l'histoire du cercueil.

Origine du cercueil

Au Musée d'archéologie de Copenhague, vous pouvez voir un ancien cercueil fabriqué à partir d'une section d'un tronc d'arbre qui avait été suffisamment creusée pour contenir le corps d'un cadavre de l'âge du bronze.

C'est l'un des plus anciens types d'enterrement connus. Il date de 6 000 ans. A cette époque, les Sumériens préparaient et enveloppaient leurs morts en les plaçant dans une sorte de grand panier ou de corbeille en roseau tressé.

Dans les sépultures égyptiennes, on introduisait le défunt dans d'énormes cercueils de pierre polie recouverts de hiéroglyphes qui racontaient la vie de l'occupant, ou dans des caisses en bois peintes en forme d'être humain.

Les Chaldéens, dans la région appelée Mésopotamie entre le Tigre et l'Euphrate, enterraient leurs morts dans des urnes en argile. Ils étaient comme d'énormes cercueils en forme de bocaux ouverts.

Au temps de l'Antiquité

Tant dans la Grèce antique que dans l'Empire romain, ils donnaient à leurs cercueils différentes formes : urnes, récipients hexagonaux, triangulaires et même rectangulaires où le mort était assis. Le matériau utilisé était de l'argile ou de l'argile brûlée, souvent moulée selon la taille du cadavre sous forme anthropomorphe (forme humaine).

Comme dans la Rome antique, l'enterrement avait lieu au crépuscule, le retour se faisait en allumant le corps avec des torches : le mot funéraire dérive de ce fait, de funus = feu ou torche. C'est l'origine du mot "funérailles". Histoire du cercueil
Dans le monde juif du temps du Christ, le corps était enterré en l'enveloppant dans un linceul qui était placé en contact avec la terre. Les os, après un certain temps, étaient placés dans des boîtes d'argile comme réceptacles, avec le nom du défunt.

Dans l'Antiquité, les peuples d'Europe du Nord attachaient le corps du défunt après lui avoir amputé les pieds et décapité pour l'empêcher de "se réveiller" et de bouger. Cette crainte est à l'origine de la coutume des gens baignés par la Méditerranée d'enterrer loin du village. A tel point que, curieusement, en chemin, ils prenaient plusieurs détours et tours pour tromper l'esprit du mort.

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Des pratiques différentes selon les croyances

Dans de nombreuses cultures, le corps était sorti par l'arrière de la maison, et même un trou était ouvert dans le mur pour retirer le corps, un trou qui était couvert après l'enterrement. De cette façon, le défunt ne pouvait pas retourner chez lui.

Le contact des chrétiens avec les cultures qui favorisent la métempsychose ou la transmigration des âmes mettait l'accent sur la nécessité d'empêcher le défunt de quitter la boîte, c'est pourquoi ils conseillaient d'enterrer sous un mètre et demi de terre et de prendre la précaution de clouer le couvercle. Au même moment, l'entrée du tombeau, recouverte d'une lourde pierre tombale, a été rendue aveugle.

Bien que le christianisme et le judaïsme aient accueilli les visites de cimetières, la plupart des peuples anciens s'en sont tenus éloignés par crainte d'être traînés dans l'autre monde. La sensibilité moderne est très différente de celle d'antan, où le plus important était de faciliter le départ de l'âme.

Dans certains des premiers villages, on baignait le cadavre pour que l'âme paraisse propre devant son Créateur, et on déchire la robe des morts pour que l'esprit ne trouve aucune entrave à la sortie ; dans le même but, on ouvre les fenêtres et on enlève même certaines tuiles du toit pour que l'âme puisse monter au ciel.

Dans d'autres endroits, il était d'usage de sortir le défunt de la maison les pieds devant, pendant que tout le monde parlait de lui en bien. C'était une obligation sociale d'assister à son transfert vers le champ saint. Même les citoyens qui ne le font pas peuvent être condamnés à une amende.

On sait aussi que dans certains petits villages, les gens assistaient aux funérailles avec une sorte de haut-de-forme, qui était héritée des parents aux enfants avec ce seul usage. Dans les villages, il était également de coutume que derrière l'enfant de chœur, une femme en deuil porte une bougie allumée et sur sa tête un panier avec des croissants ou deux pains.

Il était également curieux que les premières personnes du cortège à marcher derrière le cercueil soient du même sexe que le défunt. Dans d'autres, le cortège était formé de rangées de trois, avec seulement les parents dans la rangée du milieu : briser cet ordre mettait en danger le salut du défunt.

Il y avait aussi la coutume selon laquelle la veuve présidait le deuil en criant : "Tu me quittes, tu m'abandonnes ; tu m'enlèves la consolation de mon cœur...", et elle répétait trois fois le nom de son mari. Il est également intéressant de noter que la tradition veut que les animaux assistent à l'enterrement lorsque le défunt était un agriculteur. Il était également courant de les laisser en liberté de peur que le défunt ne veuille prendre ce qui lui appartenait sur terre.

L'aumône était généralement donnée aux pauvres qui assistaient aux funérailles, et ceux qui pouvaient offrir de la nourriture aux personnes présentes comme dernière bonne action du défunt, qui pour cette action étaient des jours de purgatoire à prix réduit.

Dans certains endroits, la coutume de la danse funéraire était conservée au retour du cimetière si le défunt était un enfant, bien qu'il soit grotesque d'alterner ces pratiques avec celles des personnes en deuil ou des personnes en deuil rémunérées. C'est-à-dire les femmes qui ont été payées pour faire le deuil du défunt pendant toute la cérémonie.

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