Trépanation : Pourquoi retrouve-t-on des trous dans les têtes de mort - 1

Pendant une grande partie de la préhistoire humaine, la trépanation était pratiquée partout dans le monde : une procédure chirurgicale qui consiste à faire un trou dans le crâne d'une personne vivante, soit en perçant, coupant ou grattant les couches d'os avec un instrument pointu.

Mais malgré son importance apparente, les scientifiques ne sont pas encore tout à fait d'accord sur les raisons pour lesquelles nos ancêtres pratiquaient la trépanation.

Les archives anthropologiques des forages du XXe siècle en Afrique et en Polynésie suggèrent que, dans ces cas au moins, les forages ont été effectués pour traiter la douleur, par exemple, causée par un traumatisme crânien ou une maladie neurologique.

Mais en plus d'être utilisés pour le traitement de maladies, les chercheurs soupçonnent depuis longtemps que les anciens humains faisaient de l'escalade pour une raison très différente : dans le cadre d'un rituel.

Médecine ou initiation ?

Les premières preuves de trépanation remontent à environ 7 000 ans.

Elle a été pratiquée dans des endroits aussi divers que la Grèce antique, l'Amérique du Nord et du Sud, l'Extrême-Orient, l'Afrique et la Polynésie. Dans ces deux derniers endroits, il est prouvé qu'il a été utilisé jusqu'au début du XXe siècle.

Depuis la publication des premières études scientifiques sur la trépanation au XIXe siècle, les chercheurs se demandent si nos ancêtres pratiquaient également la trépanation pour permettre le passage des esprits dans ou hors du corps, ou dans le cadre d'un rite de passage.

Cependant, il est presque impossible d'exclure complètement la possibilité d'une trépanation effectuée pour des raisons médicales, car certaines maladies du cerveau ne laissent pas de trace sur le crâne.

Malgré cela, certaines des meilleures preuves de trépanation rituelle ont été trouvées dans un petit coin archéologique en Russie.

Le mystère russe

L'histoire commence en 1997. Les archéologues fouillaient un site funéraire préhistorique près de la ville de Rostov-sur-le-Don, à l'extrême sud de la Russie, près de la partie nord de la mer Noire.

Le site contenait les restes des squelettes de 35 personnes, répartis dans 20 tombes distinctes.

D'après le style des sépultures, les archéologues savaient qu'elles dataient d'environ 5 000 à 3 000 ans avant J.-C., période connue sous le nom d'"âge du cuivre".

L'une des tombes contenait les squelettes de cinq adultes - deux femmes et trois hommes - ainsi qu'un bébé de un à deux ans et une adolescente.

Les femmes, deux des hommes et l'adolescente avaient tous été percés.

La tâche d'analyser le contenu de la tombe est revenue à Elena Batieva, aujourd'hui anthropologue à l'Université fédérale du Sud à Rostov-sur-le-Don, en Russie. C'est elle qui a réalisé que le forage était inhabituel.

Ils avaient tous été faits presque exactement au même endroit : un point sur le crâne appelé "obélisque". Elle se trouve sur le sommet du crâne et à l'arrière, plus ou moins là où se trouve une haute queue de cheval.

Moins de 1% de toutes les trépanations enregistrées ont été faites au-dessus du point d'obélisque. Il est évident que trouver une seule trépanation sur l'obélisque est remarquable. Mais Batieva en examinait cinq, toutes provenant de personnes enterrées dans la même tombe. C'était, et c'est toujours, sans précédent.

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Des possibilités intrigantes

La trépanation sur l'obélisque est rare pour une bonne raison : elle est très dangereuse.

Le point d'obélisque est situé directement au-dessus du sinus sagittal supérieur, où le sang du cerveau est concentré avant de s'écouler dans les principales veines sortantes. Ouvrir le crâne à cet endroit peut provoquer une hémorragie grave et la mort.

Cependant, aucun des crânes ne présentait de signes de blessure ou de maladie, que ce soit avant ou après la trépanation.

En d'autres termes, il semblait que tous ces gens avaient été trépanés alors qu'ils étaient en parfaite santé. Était-ce la preuve d'une sorte de rituel ?

C'était une possibilité intrigante.

Batieva a décidé de fouiller dans les archives archéologiques russes non publiées et a trouvé de façon surprenante deux jeunes femmes avec des trépanations sur l'obélisque qui avaient été découvertes des années auparavant : une en 1980 et une en 1992.

Cela a donné à Batieva un total de huit crânes inhabituels, tous regroupés dans une petite région du sud de la Russie et potentiellement tous du même âge.

Transformations rituelles

En 2011, une équipe internationale d'archéologues a analysé 137 squelettes humains, provenant de trois sites funéraires distincts de l'âge du cuivre, près de la frontière géorgienne, lorsqu'ils ont trouvé plusieurs cas de trépanation.

Quatre crânes ne présentaient aucun signe de dommage ou de maladie et avaient été trépanés juste au-dessus du point d'obélisque.

Par hasard, l'une des chercheuses - Julia Gresky, anthropologue allemande - avait déjà lu l'article de Batieva sur la trépanation inhabituelle dans la région de Rostov-sur-le-Don.

Maintenant, Gresky, Batieva et d'autres archéologues ont uni leurs forces pour décrire les 12 forages dans l'obélisque du sud de la Russie. Leur étude a été publiée en avril 2016 dans l'American Journal of Physical Anthropology.

Les 12 crânes auraient été des découvertes remarquables, quel que soit l'endroit où ils ont été trouvés. Mais le fait qu'ils aient tous été découverts dans le même petit coin de la Russie signifie qu'il y avait probablement un lien.

Gresky, Bateiva et leurs collègues soutiennent que, bien que cette idée soit difficile à prouver, il est possible que le sud de la Russie ait été un centre de trépanation rituelle.

Maria Mednikova de l'Académie des sciences de Moscou, une experte russe en forage, pense que des forages dans des zones spécifiques et dangereuses du crâne ont pu être effectués pour réaliser des "transformations" d'un certain type.

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