Le mystère des cercles faits de crânes de mammouth - 1

Les fouilles menées en Ukraine et dans la plaine de l'ouest de la Russie ont mis au jour environ 70 cercles mystérieux formés à partir des crânes et autres os de dizaines de mammouths pendant la période glaciaire. Les structures frappantes, qui ressemblent aux huttes d'un film de fiction préhistorique, ont été communément interprétées par les archéologues comme des habitations que nos ancêtres ont occupées pendant de nombreux mois.

Cependant, une nouvelle analyse de l'un de ces mystérieux bâtiments situés à la périphérie du village moderne de Kostenki, à quelque 500 km au sud de Moscou, suggère que cela n'a peut-être pas toujours été le cas, car ses occupants n'ont pas laissé suffisamment de restes comme on pourrait l'attendre d'un campement de longue durée. Cette découverte, publiée dans le magazine "Antiquity", révèle quelques indices sur la façon dont ces anciennes communautés ont survécu aux hivers extrêmes en Europe avec des températures inférieures à moins 20°C.

L'équipe internationale de chercheurs, dont les universités britanniques d'Exeter et de Cambridge, a conclu que les os de Kostenki, comme ils ont appelé le site, ont plus de 20 000 ans, ce qui en fait la plus ancienne structure circulaire construite par l'homme découverte dans la région. Le cercle était caché par des sédiments et se trouve maintenant à plus de 30 cm sous le niveau de la surface actuelle.

Mais au fait, c'est quoi un mammouth ?

Le mammouth est une espèce éteinte, appartenant à la famille des éléphants et était un grand mammifère à trompe. La plus grande classe de mammifères connue était le mammouth de la rivière Songhua, qui mesurait 5,3 mètres de haut et 9,1 mètres de long, tandis que le mammouth impérial mesurait au minimum 5 mètres de haut et 5 mètres de long. Parmi les petites espèces figurent le mammouth pygmée, mammouth de Sardaigne et le mammouth laineux, ceux-ci avaient une mesure approximative de hauteur de 1 à 2 mètres, également appelés race naine. Les mammouths auraient pu peser environ 6 à 8 tonnes, mais les mâles alpha auraient pu peser environ 12 à 13 tonnes.

Ils existaient il y a environ 4 000 ans, à l'ère cénozoïque, également connue sous le nom de période quaternaire. Des fossiles de mammouths ont été trouvés en Amérique du Nord, en Eurasie et en Afrique.

Cet animal primitif se caractérisait essentiellement par sa tête bombée, ses longues défenses recourbées et ses pachydermes très musclés. Les espèces scandinaves étaient recouvertes de poils pour tolérer le blizzard froid de leur écosystème. Dans les explorations qui ont été menées, on a trouvé les crocs d'un mammouth laineux, qui avait une taille de 5 mètres.

L'organisation sociale des mammouths était peut-être la même que celle des éléphants d'Asie, ils vivaient en troupeaux formés par les femelles et dirigés par la matriarche, les mâles vivaient séparés en petits groupes après avoir atteint la maturité sexuelle.

Les derniers mammouths ont survécu dans la toundra sibérienne il y a environ 4 000 ans. L'espèce a vécu dans toute l'Europe et la péninsule ibérique, son évanescence a été progressive depuis 12 000 ans, laissant de petits groupes solitaires dans la toundra et dans les steppes sibériennes.

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Des cimetières avec des têtes de mort de mammouths

La plupart des os trouvés sur le site de recherche proviennent de mammouths et proviennent probablement de cimetières d'animaux. Un total de 51 mâchoires inférieures et 64 crânes de mammouths individuels ont été utilisés pour construire les murs de la structure de 9 mètres sur 9 mètres et ont été dispersés à l'intérieur. On a également trouvé des os de rennes, de chevaux, d'ours, de loups, de renards roux et de renards arctiques.

Les archéologues d'Exeter ont également trouvé pour la première fois des restes de bois calciné et de plantes molles non ligneuses à l'intérieur de la structure circulaire. Selon les auteurs, cela montre que les gens brûlaient du bois et des os comme combustible et que les communautés qui y vivaient avaient appris où chercher des plantes comestibles ou qu'elles pouvaient aussi être utilisées comme poisons, médicaments, cordes ou tissus.

Ils ont également localisé plus de 50 petites graines carbonisées, des restes de plantes poussant localement ou éventuellement des restes de nourriture provenant de la cuisson et de la consommation.

Parmi les autres découvertes, citons plus de 300 petites pierres de quelques millimètres que les populations locales ont laissé derrière elles après les avoir déchiquetées pour en faire des outils tranchants aux formes particulières, utilisés pour dépecer les animaux et gratter les peaux.

Pourquoi les têtes de morts étaient-elles là ?

La dernière période glaciaire, qui a balayé l'Europe du Nord il y a entre 75 000 et 18 000 ans, a atteint son stade le plus froid et le plus sévère il y a environ 23 000 à 18 000 ans, juste au moment de la construction de Kostenki. Les reconstitutions climatiques indiquent qu'à cette époque, les étés étaient courts et frais et les hivers longs et glaciaux, avec des températures avoisinant -20°C ou plus froides.

La plupart des communautés ont quitté la région, probablement à cause du manque de gibier et de semences à planter, ressources dont elles dépendaient pour leur survie. Finalement, les cercles osseux ont également été abandonnés car le climat continuait à devenir plus froid et plus inhospitalier.

Pour Alexander Pryor, responsable de l'étude, Kostenki représente un exemple rare de chasseurs-cueilleurs du paléolithique vivant dans cet environnement hostile. "Qu'est-ce qui a pu amener les anciens chasseurs-cueilleurs sur ce site ? Une possibilité est que les mammouths et les humains soient venus en masse dans la région parce qu'elle avait une source naturelle qui aurait fourni de l'eau liquide non gelée pendant tout l'hiver, ce qui est rare en cette période de froid extrême", explique-t-il.

"Ces découvertes jettent un nouvel éclairage sur la finalité de ces sites mystérieux. L'archéologie nous en apprend plus sur la façon dont nos ancêtres ont survécu dans cet environnement désespérément froid et hostile au point culminant de la dernière période glaciaire", ajoute le chercheur. "La plupart des autres endroits à des latitudes similaires en Europe avaient été abandonnés à cette époque, mais ces groupes avaient réussi à s'adapter pour trouver de la nourriture, un abri et de l'eau", conclut le chercheur.

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