Pourquoi les anciennes civilisations déformaient le crâne de leurs enfants - 2

Les premiers crânes allongés du Pérou précolombien ont été découverts lors des fouilles archéologiques menées en 1927 par l'archéologue Julio Cesar Tello. Les scientifiques ont pu cataloguer jusqu'à cinq formes différentes de têtes allongées, chacune prédominante dans un site.

Bien que les théoriciens de la conspiration croient qu'il s'agit de crânes extraterrestres, en réalité cette déformation est le produit de l'action humaine. Les parents avaient l'habitude d'appliquer une pression sur la tête des bébés avec des planches, des chapeaux spéciaux, des bandages ou d'autres instruments afin d'obtenir un crâne allongé.

De nouvelles recherches de l'université de Cornell suggèrent que dans le cas des Collaguas, la déformation du crâne était pratiquée par les classes supérieures de la société afin de créer des liens solides entre les groupes d'élite pendant une période de conflit intense, que les historiens datent d'environ 1100 après JC.

Si vous frappez l'arrière de votre tête, vous verrez que c'est très dur. Mais dans la petite enfance, il n'est pas comme ça et, avec les bonnes techniques, il peut être façonné, en changeant sa forme pour toujours.

Bienvenue dans la pratique de la transformation du crâne humain. Elle a été documentée par des groupes dans le monde entier, d'il y a 45 000 ans à aujourd'hui.

Certains l'ont fait pour l'esthétique, d'autres pour le pouvoir. Dans de nombreux cas, nous ne pouvons que deviner les raisons.

Il s'avère que cette pratique était courante chez les chasseurs-cueilleurs de Patagonie, en Amérique du Sud, il y a 2 000 ans.

Des dizaines de ces crânes modifiés offrent de nouveaux indices sur les raisons qui les ont poussés à le faire.

Des découvertes récentes de têtes de mort déformées

En 2009, une équipe d'archéologues a trouvé des restes intrigants dans une ancienne tombe.

Mara Alfonso-Durruty, anthropologue de l'Université d'État du Kansas aux États-Unis, a été invitée à l'Instituto de la Patagonia du Chili pour y mener des recherches. On lui avait dit qu'elle allait trouver un crâne extrêmement modifié.

Quand elle est arrivée et qu'elle a commencé à voir les autres crânes, elle a vu qu'il y avait en fait plusieurs crânes modifiés, ce qui n'avait jamais été vu auparavant en Patagonie. Sur 60 crânes d'adultes, 18 (30%) avaient été modifiés.

Outre l'évident, personne d'autre n'avait remarqué les modifications, car les autres changements étaient plus subtils et pouvaient sembler une variation naturelle à un œil non expert.

Modifier un crâne n'est pas facile. Nos crânes sont assez durs, donc quand ils sont bien formés, il est trop tard pour les changer.

Il faut commencer dès la petite enfance, lorsque le crâne de l'enfant est suffisamment souple pour pouvoir changer de forme.

La décision de la modifier devait être prise par les personnes qui s'occupaient de l'enfant, et elles ont probablement commencé peu après la naissance.

Il ne devrait pas être nécessaire de donner cet avertissement, mais ne l'essayez pas chez vous.

L'une des façons dont un parent peut modeler le crâne de son enfant consiste à lui bander la tête avec des morceaux de tissu.

Cela force le crâne vers le haut et donne à la tête une forme cylindrique.

Mais cette méthode est dangereuse : si le tissu est trop serré, il peut tuer l'enfant, comme cela s'est produit dans le cas de certains restes décrits au Pérou en 2008.

Une autre méthode utilisée a permis de créer une forme différente. Les crânes plats ont été créés avec des planches de bois dur.

La tête du bébé a été longtemps pressée contre eux, parfois sur le front et derrière. "On dirait que quelqu'un a frappé une porte contre elle", dit Alfonso-Durruty.

Pourquoi les anciennes civilisations déformaient le crâne de leurs enfants - 2

Un berceau pour aplatir la tête

Certains Amérindiens ont utilisé un dispositif dans le berceau.

"Le bébé était attaché au berceau pour que les mères n'aient pas à s'inquiéter. Cette forme de déformation aurait pu être, du moins au début, accidentelle", déclare Mercedes Okumura, archéologue au Musée national de l'Université fédérale de Rio de Janeiro, au Brésil.

"Après un certain temps, les gens ont réalisé que la tête du bébé s'aplatissait, alors ils ont commencé à utiliser le berceau en bois pour obtenir un crâne intentionnellement déformé.

La transformation est irréversible et pour beaucoup de gens, elle semble extrême. Mais c'était un moyen important de s'identifier au groupe. Et elle a peut-être été considérée comme belle, dit Okumura.

"Il existe des preuves solides que la manipulation physique des crânes a été faite non seulement pour renforcer les distinctions sociales, mais aussi pour consolider le pouvoir politique. Elle peut ainsi servir de symbole permanent de la solidarité de groupe et des différences culturelles entre les groupes.

"C'était une stratégie sociale qui permettait aux individus d'accéder à des ressources, parfois imprévisibles, sur un vaste territoire", explique Alfonso-Durruty.

Peut-être même que cela les a aidés à se développer. On sait que la région a connu une croissance démographique à cette époque.

Des indices dans la nourriture

L'idée est également basée sur les analyses effectuées par l'équipe sur ce que ces personnes mangeaient.

Tout ce que nous mangeons laisse peu de traces dans nos os. En analysant les restes, les chercheurs ont donc découvert que ces habitants de la Patagonie avaient une alimentation mixte.

Ils mangeaient des choses de la mer et de la terre, ce qui montre qu'ils vivaient dans des régions différentes.

Mais de nombreuses questions restent sans réponse.

Par exemple, nous ne savons pas pendant combien de temps la déformation des crânes a été pratiquée, ni si elle était plus extrême chez les hommes ou les femmes. Nous ne savons pas non plus quel type de modification a été préféré, ni pourquoi.

Nous ne savons pas si les bébés avaient le choix.

Mais quand on sait combien de personnes sont aujourd'hui prêtes à modifier radicalement leur corps, il n'est pas surprenant que certains parents aient décidé de modifier le crâne de leurs enfants, surtout si cela leur donne plus de chances de s'épanouir à l'âge adulte.

A lire aussi ...