Une fête religieuse bolivienne vénère les têtes de mort - 1

Des milliers de Boliviens, en particulier le peuple indigène Aymara, se sont rendus au plus grand cimetière de La Paz le jeudi 8 novembre, pour vénérer les crânes de leur propriété, un ancien rituel connu sous le nom de fête des "Ñatitas" (les "sans nez").

Dans de nombreux cas, les crânes vénérés appartiennent à des parents ou à des amis des fidèles, qui les adorent généralement sur les autels qu'ils ont chez eux avec des bougies, de la nourriture et des boissons pour demander la prospérité ou la protection de leur santé et de leur logement.

Les adeptes de ce culte ornent aujourd'hui leur crâne de chapeaux, de casquettes et de lunettes de soleil et les placent dans des urnes spéciales pour les présenter au cimetière, conformément à cette tradition macabre, profondément enracinée à La Paz.

Les origines

L'origine de cette tradition est incertaine, bien que la croyance majoritaire soit qu'elle remonte à l'époque précolombienne.

On dit que le rite remonte à l'époque précolombienne, lorsque les morts étaient vénérés et emmenés sur une plate-forme pour être réunis avec leurs ajayus (un mot aymara signifiant "âme" ou "esprit") et leurs familles. On pense également que leur culte vient de l'ancien empire de Tiwanaku, où l'on gardait les têtes des ancêtres pour réclamer la pluie en période de sécheresse ou pour chasser les tempêtes, et que celles-ci ne détruisaient ni les maisons ni les récoltes.

Les dévots ont emporté les crânes au cimetière d'un quartier populaire du nord-ouest de la ville, une semaine après la célébration de la Toussaint et du jour des morts.

Ceux qui pratiquent les cérémonies croient que les esprits des "Ñatitas" descendent aujourd'hui du ciel sur la Terre pour protéger la famille qui les possède. Ils les emmènent donc au cimetière pour être dans un environnement plus familier, leur offrent des cigarettes et des boissons et les prient.

L'Église catholique rejette le culte des crânes même si des milliers de personnes insistent pour les emmener au temple du cimetière dans les urnes pour être bénies par le curé, qui se limite à faire quelques discours de réflexion sans s'impliquer dans la célébration.

Un culte controversé

Aujourd'hui, les crânes sont célébrés avec de la musique, des bonbons, de l'alcool, de la coke et des cigarettes. Aussi avec les grands partis appelés prestes et les messes catholiques. Le cimetière général de La Paz reçoit des milliers de visiteurs chaque année. En ce qui concerne l'origine des têtes, elles finissent par être extraites de tombes oubliées dans le même cimetière, ou sont les restes de membres de la famille qui sont transmis de génération en génération. Les adeptes les gardent dans leur urne.

Concernant sa dénomination, il est probable qu'elle dérive du terme "ñato", qui en Bolivie et dans d'autres pays d'Amérique du Sud est utilisé pour désigner un nez réduit, comme celui des crânes.

La tradition dit que les ñatitas protègent les familles qui les gardent : elles aident leurs entreprises à prospérer, protègent les maisons contre d'éventuels voleurs, veillent à la santé de leurs propriétaires, aident à trouver un partenaire et protègent des mauvais esprits, entre autres bonnes choses.

On pense que les têtes des personnes qui sont mortes il y a de nombreuses années sont plus appréciées, car elles ont été en contact avec l'au-delà plus longtemps que celles qui sont parties récemment.

En revanche, dans le cas des bébés ñatitas, ceux-ci sont sélectionnés par des personnes qui veulent avoir des enfants. Cependant, seuls les yatiris ou guides et les médecins aymaras, également appelés "colliris", peuvent déterminer les énergies d'un crâne.

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Comment se passe ce culte de la tête de mort ?

Le prêtre de la paroisse place les récipients d'eau bénite pour que les fidèles puissent arroser leurs "Ñatitas".

Les motivations pour avoir un crâne sont différentes et certaines personnes en ont plus d'une, comme une femme nommée Leonor, une marchande de La Paz, à qui son camarade a donné quelques "Ñatitas", baptisées Pascualita et Victor, à qui elle a confié la garde de sa maison il y a sept ans.

Une villageoise, Eve Astorga, nous confit : "Je les ai dans la maison parce qu'elle est vide la plupart du temps. Je leur dis de s'occuper de la maison, je leur demande cela plus que tout. J'ai beaucoup de foi en eux, beaucoup de dévotion".

Eve Astorga a déclaré que la paire de crânes qu'elle a emmenée à la fête aujourd'hui, appelée María et Lucho, prend soin de sa santé depuis de nombreuses années. En échange, elle allume des bougies pour eux tous les lundis et leur donne des bonbons aux cacahuètes et au chocolat qu'elle pense être ses préférés.

Selon Astorga, le nombre de crânes qu'une personne aura dépend des "Ñatitas" eux-mêmes, car "quand ils veulent être seuls, ils le sont, et quand ils veulent chercher un partenaire, ils en ont un".

Carmen Fox, une autre adepte, a eu Panchita pendant 12 ans et lui est très reconnaissante car, dit-elle, à travers elle, ses enfants "sont venus très près de Dieu".

"Elle me rappelle que je ne dois faire de mal à personne parce que je finirai comme elle. La seule chose sûre que nous avons dans cette vie, c'est la mort", a déclaré Fox à Efe et a ajouté qu'il avait aujourd'hui emporté le crâne au cimetière pour rencontrer ses amis.

Après les rituels au cimetière, certaines familles se rendaient en procession chez elles ou dans des salles louées pour organiser des fêtes à la mode, avec beaucoup de nourriture, de boissons et de musique.

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