Les vikings buvaient-ils les crânes de leurs ennemis - 1

La période viking en Scandinavie a duré de 800 à 1050 environ (après J.-C.). Cette période porte le nom d'un peuple, les Vikings, qui a navigué sur de vastes régions d'Europe en se battant, en explorant et en faisant du commerce. L'attaque des Vikings sur le cloître de Lindisfarne en 793 est généralement mentionnée comme le prélude de cette période, conformément à l'idée que les voyages des Vikings vers d'autres terres étaient assez brutaux.

La dévastation des Vikings a laissé d'énormes traces sur les parties de l'Europe qui ont été attaquées. Il a fallu plus de 1000 ans pour que quelqu'un en dehors de la Scandinavie apprécie la culture viking comme étant plus que barbare. Au cours des deux derniers siècles, une image plus nuancée des Vikings a émergé : cette période incontestablement guerrière de l'histoire scandinave a également été caractérisée par des connaissances impressionnantes, des progrès technologiques et des changements fondamentaux dans la société.

Les Vikings sont fascinants, mais malheureusement beaucoup de ce que nous savons d'eux est faux. Saviez-vous que les Vikings ne buvaient pas dans le crâne de leurs ennemis ? C'est un mythe. Alors pourquoi tant de gens y croient-ils ?

Une erreur d'interprétation à l'origine de tout ?

Toute cette pagaille est due à une erreur (intentionnelle ou non, on ne le saura jamais) dans la traduction d'un kenning qui figure dans Krákumál. Également connu sous le nom de "Chant de la mort" de Ragnar Lodbrok, c'est un poème scandaleux dont le contenu est un monologue de Ragnar Lodbrok alors qu'il est en train de mourir dans la fosse aux serpents où il est assassiné par le roi Alle de Northumbrie. Dans le soliloque, Ragnar jette un regard sur sa vie pleine d'actes héroïques. Le poème a été composé au XIIe siècle et se compose de 29 vers ou strophes de dix lignes presque chacun.

Les Kenningars sont des figures rhétoriques utilisées dans la littérature nordique médiévale d'origine islandaise et qui servent à nommer quelque chose en utilisant un mot qui le caractérise, en remplaçant la partie de la chose par le tout, ou en faisant simplement l'association par contiguïté. Par exemple : la bataille est remplacée par "le tonnerre des fléchettes".

C'est un type de poème qui utilise un langage émouvant et catégorique pour évoquer la vie du guerrier qui espère que sa mort sera glorieusement vengée et la satisfaction de savoir qu'il va bientôt jouir des plaisirs du Valhalla. Ce poème est l'un des précurseurs de l'image stéréotypée du guerrier viking d'aujourd'hui.

Mais pour revenir à ce qui nous intéressait, à la strophe 25 de Krákumál, on lit : "drekkum bjór af bragði ór bjúgviðum hausa", ce qui signifie "ils buvaient de la bière à partir des branches courbées qui provenaient des crânes". En 1636, le médecin et antiquaire danois Olaus Wormius (1588-1654) a publié son traité Runir seu Danica literatura antiquissima, (Runes : la plus ancienne littérature danoise), où il l'a traduit par "Sperabant Heroes se in aula Othini bibituros ex craniis eorum qvos occiderant", ce qui signifie "Les héros s'attendaient à boire dans la salle d'Odin aux crânes des ennemis qu'ils avaient tués". Nous avons déjà le mythe ; maintenant, il faut le reproduire.

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Et, si les Vikings ne buvaient pas dans le crâne de leurs ennemis, où le faisaient-ils ?

Mais la vérité est que "les branches courbées des crânes" est un kenning utilisé pour dire "corne", mais pas humain. buvaient-ils aux cornes ? Nous savons qu'ils l'ont fait, mais à partir de bovins ou de chèvres. Nous le savons grâce aux découvertes archéologiques et aux pierres runiques avec images. Quant aux découvertes archéologiques, elles sont peu nombreuses car la matière organique résiste très mal au passage du temps, mais les éléments décoratifs en métal ont été trouvés en quantité suffisante pour que les preuves littéraires soient ratifiées. En ce qui concerne les images, nous avons par exemple la pierre de Tjängvide (visible au Musée historique de Stockholm).

La pierre de Tjängvide

Sur cette pierre, vous pouvez voir ce que l'on croit être une Valkyrie, avec une corne à boire dans ses mains. L'interprétation la plus courante est qu'il attend aux portes du Valhalla l'arrivée des nouveaux einherjars, ceux qui sont tombés au combat et qui rassemblent le reste des Valkyries et les emmènent dans la grande salle pour Odin, où ils s'entraîneront jour et nuit jusqu'à l'arrivée du Ragnarök selon la mythologie nordique.

Les pierres de Sigurd

Enfin, nous pouvons parler de l'une des pierres connues sous le nom de Pierres de Sigurd, trouvée à Ockelbo (en Suède). La pierre a été trouvée entre les fondations d'un mur d'église en 1795, en 1830 elle a été enlevée et placée à l'intérieur de l'église et l'original a été détruit à côté de l'église dans un incendie en 1904 et ce que nous avons aujourd'hui est une reproduction de 1932. On peut y voir plusieurs images représentant des passages de la légende de Sigurd et, en outre, un couple d'hommes jouant au Hnefatafl, un jeu de société de la famille des jeux Tafl, tout en tenant des cornes à boire.

L'importance de la consommation d'alcool à l'époque des Vikings

On pourrait enfin se demander pourquoi tant d'obsession pour les cornes. Et la réponse est simple. Recevoir des invités et préparer des festins luxueux était un signe de grande position sociale pendant l'ère viking (et probablement avant celle-ci). Ces fêtes étaient une partie très importante du mode de vie aristocratique nordique. Et que buvaient les Vikings ? L'alcool surtout (les Nordiques croyaient que l'eau les rendait malades, donc ils n'en buvaient pas beaucoup).

La pierre runique de Tängelardå, trouvée sur l'île suédoise de Gotland, montre diverses personnes avec des cornes à boire. Les boissons alcoolisées les plus populaires chez les Vikings étaient l'hydromel et la bière. Parmi ces derniers, il y en avait plusieurs types, certains plus forts et d'autres plus faibles selon l'occasion. En général, les bières faibles étaient celles consommées au quotidien et les plus puissantes celles qui étaient élaborées pour différentes célébrations importantes, comme les noces, Yule (Jól), etc.

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