Les téléphones portables seraient à l'origine d'une déformation du crâne - 1

Les études scientifiques sur les effets des téléphones intelligents sont loin d'être résolues. Le cancer du cerveau, les lésions nerveuses et diverses tumeurs ont été présentés comme des conséquences négatives possibles de l'utilisation régulière d'un téléphone portable.

Bien qu'aucune preuve solide n'ait été trouvée pour montrer qu'il est dangereux, cela ne signifie pas qu'il n'y a pas lieu de s'inquiéter.

Le temps que nous passons à "regarder" nos smartphones pourrait aussi changer notre crâne. Une équipe de chercheurs de l'université de Sunshine Coast en Australie pense que c'est peut-être précisément la raison pour laquelle de plus en plus de gens, en particulier les jeunes, développent un étrange "pic" osseux juste au-dessus du cou, à la base du crâne.

Connue sous le nom de "protubérance occipitale externe", la nouvelle masse osseuse peut devenir si importante qu'on peut la sentir quand on appuie dessus avec les doigts. "Je suis médecin depuis 20 ans", explique David Shahar, scientifique à l'université australienne, "et au cours de la dernière décennie, j'ai constaté que mes patients avaient de plus en plus souvent cette bosse à la base du crâne. Pour le chercheur, c'est une preuve fascinante de la façon dont notre corps ne cesse de changer.

La source possible du changement

Bien qu'une relation de cause à effet n'ait pas encore été identifiée, Shahar pense que ce nouveau "renforcement osseux" est lié au fait qu'il se penche continuellement à des angles inconfortables pour regarder les écrans des téléphones portables et des tablettes. La tête humaine est très lourde (4,5 kilos en moyenne) et en l'inclinant continuellement vers l'avant pour lire des messages sur WhatsApp ou regarder des vidéos drôles, nous forçons le cou à supporter tout ce poids pendant beaucoup plus longtemps qu'il ne le ferait naturellement.

Pour le chercheur, il est plus que probable qu'en augmentant la pression juste au point où les muscles du cou s'attachent au crâne, notre corps a réagi en y plaçant un nouvel os de renforcement, qui se manifeste sous la forme d'une bosse pointue et parvient à répartir le poids de la tête sur une plus grande surface.

En 2016, Shahar et ses collègues ont publié une étude dans le Journal of Anatomy dans laquelle ils ont analysé les radiographies de 218 jeunes patients, âgés de 18 à 30 ans, pour déterminer combien d'entre eux présentaient de telles grosseurs. Les pointes "normales" devaient mesurer au moins 5 millimètres de long, alors que celles qui avaient grandi étaient deux fois plus grosses.

En tout, 41 % des personnes étudiées avaient un bec osseux élargi, et 10 % présentaient un bec particulièrement gros - au moins 20 millimètres. Dans l'ensemble, les chercheurs ont constaté que les plus grosses bosses étaient plus fréquentes chez les hommes que chez les femmes. Le plus grand qu'ils ont trouvé était un homme, mesurant 35,7 millimètres.

Dans une autre étude, publiée cette fois-ci dans Nature en février de l'année dernière sur 1 200 personnes âgées de 18 à 86 ans, Shahar a constaté que les éperons osseux sont plus fréquents chez les jeunes. En fait, ils ont trouvé des becs élargis dans 33 % du groupe. En outre, les participants âgés de 18 à 30 ans étaient beaucoup plus susceptibles d'en avoir que ceux des générations précédentes.

Pour Shahar, en outre, ces épines osseuses sont là pour rester. Si les choses ne changent pas", dit-il, "et si personne ne les dérange, elles continueront à se développer. Heureusement, ils ne causent que rarement des problèmes médicaux. Et si quelqu'un éprouve un certain malaise à cause de lui, il vaut mieux essayer d'améliorer notre posture lorsque nous consultons notre téléphone portable.

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Les radiations en cause

Une grande partie des préoccupations concernant les risques pour la santé et la sécurité des téléphones portables se concentrent sur les radiations qu'ils émettent. Les téléphones portables libèrent de l'énergie de radiofréquence ou des ondes radio qui peuvent être absorbées par les tissus du corps. Dans le passé, des études ont établi un lien entre l'utilisation excessive des téléphones portables et certaines tumeurs cérébrales.

Selon Martin Röösli, chef de l'unité Santé environnementale et exposition à l'Institut suisse de santé tropicale et de santé publique, le type de rayonnement émis par un téléphone portable n'est pas alarmant. Il s'agit d'un rayonnement de radiofréquence de très faible énergie, identique à celui que l'on trouve dans les signaux de télévision et de radio. "C'est un rayonnement non ionisant, donc il n'est ni radioactif ni radiographique", a déclaré M. Röösli à DW. "Ce type de rayonnement ne peut causer aucun dommage direct à l'ADN. C'est impossible", a-t-il ajouté.

Quant au lien entre ce type de rayonnement et le cancer, M. Röösli a déclaré qu'il "ne voit pas ces relations. Ces études sont souvent "rétrospectives" et sont basées sur l'utilisation excessive de la cellule par des personnes ayant eu des tumeurs dans le passé", a déclaré M. Röösli à DW.

"Nous n'avons pas constaté d'augmentation des taux de cancer au cours des deux dernières décennies, ce à quoi on pourrait certainement s'attendre s'il y avait un risque significatif dans l'utilisation des téléphones portables", a-t-il ajouté.

De même, Frank de Vocht, lecteur en épidémiologie et santé publique à l'université de Bristol, a déclaré à DW que les dangers des téléphones portables ne sont probablement pas passés inaperçus. "Si l'utilisation du téléphone portable augmentait sensiblement le risque de quelque chose comme le cancer, les méthodes scientifiques dont nous disposons aujourd'hui l'auraient bien mieux fait comprendre - par exemple, les risques du tabagisme dans le cancer du poumon sont des données simples à recueillir.