Qu'est-ce que le glam rock - 1

Le glam rock est un style visuel au sein de genres musicaux né en Grande-Bretagne, dont l'apogée s'est déroulée entre 1971 et les années 1980. Son nom est une apologie du mot "glamour". Il est né à une époque où le rock psychédélique dérivait vers des styles qui abusaient de la virtuosité et des longs développements des chansons, au détriment de la fraîcheur que l'on pouvait trouver dans le vieux rock'n'roll.

Parmi ses pionniers et ses plus grands représentants figurent T. Rex, David Bowie, Gary Glitter, Roxy Music, Sweet, Slade, Queen, Kiss, New York Dolls, The Rolling Stones et certaines des chansons les plus célèbres sont "Life On Mars ? ", "Ziggy Stardust" (tous deux de David Bowie), "Get It On", "20th Century Boy" (tous deux de T. Rex), "Rock & Roll part one", "Rock & Roll part two" (tous deux de Gary Glitter), "Cum On Feel the Noize" de Slade (plus tard popularisé par Quiet Riot), "Fox On The Run" de Sweet et "Killer Queen" de Queen.

Esthétique glamour

S'il y avait une raison à ce style, c'était de donner autant d'importance à sa musique qu'à son esthétique (ou plutôt, son esthétique faisait aussi partie de sa musique). Ainsi, contrairement à l'image macho-rock qui prévalait à cette époque, ils se sont rebellés en donnant un usage masculin à des éléments vestimentaires traditionnellement féminins et en faisant preuve d'une attitude effrontée et provocatrice.

Le pionnier était Marc Bolan, dont les "trouvailles" esthétiques comprenaient des empreintes de léopards, des chisteras, des bottes de plumes et des paillettes. Au fur et à mesure que le genre s'est développé, les costumes futuristes, les bottes à semelles compensées, les coiffures impossibles et les kilos de maquillage et de paillettes sont devenus populaires. David Bowie a également contribué à l'esthétique comme au maquillage en s'inspirant des travestis new-yorkais autour d'Andy Warhol, pour l'esthétique desquels il a ressenti une prédilection.

Un autre groupe qui a influencé l'esthétique glamour a été les Americans The New York Dolls avec leurs vêtements en vinyle et colorés, leurs coiffures cardées, leur look de travesti et leur maquillage qui ont également donné un pas musical au punk rock naissant qui a suivi. Ainsi est née l'image glamour extravagante, qui n'a pu être donnée que dans une décennie aussi sujette aux excès esthétiques que les années 70.

La cerise sur le gâteau était la théâtralité dont ils faisaient preuve dans leurs représentations, directement inspirées des spectacles de Lindsay Kemp et du théâtre d'avant-garde.

Les sous-genres du Glam Rock

Le terme a été créé en l'honneur de Gary Glitter, après l'énorme succès de sa chanson "Rock & Roll" de 1971 et fait référence à la faction glamour la plus festive et la plus commerciale.

Il a été créé par Marc Bolan, leader de T. Rex, qui a été le premier artiste glamour et celui qui a le mieux su rassembler dans sa musique un peu de toutes les tendances qui caractérisent le genre. Bolan a jeté les bases du glam rock canonique avec son boogie rock accrocheur, inspiré par des mélodies dansantes et des riffs de guitare puissants, en ajoutant quelques paroles hédonistes et superficielles et une façon de chanter sexy et préméditée.

Sous l'ombre du son créé par T. Rex, une multitude de groupes et d'artistes tels que Slade, Gary Glitter, Sweet, Mott The Hopple, Cockney Rebel et Suzi Quatro ont émergé, qui malgré le succès de leurs singles dans les charts britanniques n'ont pas survécu au déclin du mouvement. Le succès de nombre de ces artistes est dû en grande partie aux productions et aux compositions de Nikky Chinn et Mike Chapman, véritables rois Midas du glam-rock.

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Les génies du glamrock

Parallèlement à cette tendance, plusieurs artistes dont le talent transcende toute classification stylistique, ont également adopté la philosophie et le son glamour, mais en leur donnant beaucoup plus de sophistication et de profondeur tant dans la musique que dans les paroles.

D'un côté, il y a David Bowie, qui est devenu la plus grande star du mouvement en se transformant en Ziggy Stardust, un personnage de sa propre invention dont il raconte les vicissitudes dans The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars, un album qui a injecté au glamour une grande dose de drame, devenant le LP clé du genre et considéré comme l'un des meilleurs albums de l'histoire du rock.

Il a également travaillé comme producteur sur plusieurs des albums les plus importants du style. Mick Ronson mérite une mention spéciale, car le guitariste de son groupe de soutien "The Spiders from Mars" a largement contribué au son glamour avec sa façon hypnotique de jouer de la guitare.

Un autre groupe qui mérite d'être reconnu pour sa contribution à la musique glam-rock est Queen. Les cinq premiers albums du groupe dirigé par Freddie Mercury et Brian May, en particulier Queen, Queen II et Sheer Heart Attack, sont des exemples clairs de l'esthétique et du son du glamour, mélangé au hard rock et au heavy metal alors émergents. Ce mélange d'influences est évident dans leur prochaine œuvre, A Night at the Opera (1975), largement saluée par la critique musicale.

Plus tard, le groupe a progressivement perdu son sonorité originale, bien qu'il ait conservé en partie ses racines musicales. D'autre part, Roxy Music, dont les membres les plus remarquables étaient Bryan Ferry et Brian Eno, a fait un art rock qui comprenait des ballades d'avant-garde et des expérimentations électroniques. Brian Eno a quitté le groupe après son deuxième album For Your Pleasure. Dans son premier album solo, Here Comes The Warm Jets, il suit la tradition glamour, qu'il abandonnera plus tard dans sa carrière, plus axée sur la musique électronique.

Même le sobre Lou Reed a succombé aux paillettes et au mascara à cette époque, après que son précédent groupe, The Velvet Underground - qui était un précurseur évident du glamour et du punk au sens strictement musical - se soit séparé. C'est à cette époque qu'il signe l'un des meilleurs albums de sa carrière, Transformer, produit par Bowie. Dans son prochain album, Berlin, il capture la veine la plus dramatique et la plus sordide du glamour dans un album concept dans le style de ceux conçus par son ami Bowie et dans lequel il raconte l'histoire d'une prostituée dans cette ville allemande.